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          鄭和祭拜媽祖的歷史之謎

            今天是7月11日,是紀念鄭和下西洋的歷史紀念日,也是我國法定的第一個“航海日”,今年“航海日”的主題是“熱愛祖國睦鄰友好科學航!编嵑褪敲鞔暮胶<,也是世界和平的使者和先進文明的傳播者,他為什么要穿越時空祭拜媽祖的歷史之謎,一直是人們考量的歷史課題。

            鄭和為什么選擇媽祖

            明王朝實行海禁政策,即禁止私人制造海船出海貿易,所以明代史料記載的媽祖神話,幾乎都是與保護使節有著關連。鄭和七下西洋期間,自始至終與媽祖文化關系密切,在歷史上留下許多史跡。七下西洋,必須面對的是航程千難萬險,盡管鄭和得到明永樂帝(朱棣)的大力支持和遠航船只、生活物資、航海技術等的充分準備,但是當時的科技落后,自然環境惡劣,隨行將士們的思想要用什么來激勵,精神上要有何種“境界”的寄托。這是一個不可忽視的戰略性問題。在當時,媽祖文化已傳播、發展,在人們的腦海中,特別是航海者中,媽祖已占據其他任何神靈都替代不了的地位。鄭和選擇了媽祖來作為七下西洋的思想、精神的寄托,為七下西洋的成功奠定基礎。鄭和下西洋至今已600年,媽祖文化的不斷演繹和發展,與鄭和七下西洋重視媽祖文化的決策是分不開的。

            鄭和七下西洋,自明永樂三年至明宣德八年(1405-1433),歷時28年,遍訪30多個國家和地區。據《明史》記載,鄭和第一次下西洋時所率部眾就有三萬七千多人,船舶長44丈、寬18丈的就有62艘,規模之大前所未有;前后七次所經國家凡30多國,這樣的空前壯舉,較之葡萄牙的達·伽馬由伊斯蘭教徒導航橫渡阿拉伯到達科澤科德早80多年,為我國海洋發展、對外交流等事業作出巨大的貢獻。

            鄭和為什么要在福建開洋

            鄭和下西洋為什么要選擇在福建開洋呢?鄭和深知,下西洋活動是一個萬分艱巨的任務,史無前例,無經驗可借鑒。當時,福建造船工業已十分發達,福建出洋的人也比內地多,多少了解一些外域情況。福建籍人員有高超的航海技術水平,鄭和使用許多福建人作為得力助手,除王景弘外,還有福建福清人李貴和、福建長樂人黃參等,且福建人大都是媽祖信仰者,在精神上有依托。鄭和認定要借助媽祖的靈力,戰勝困難,所以他在戰略上選擇了福建與媽祖。這也是他為什么在南京出發,順流而下,在江蘇太倉出海,又選擇在福建的長樂做為出洋的“候風點”的主要原因之一。鄭和雖為阿拉伯后裔,但在宗教信仰上是個多元信仰者,且善于利用宗教力量,在七下西洋期間把一些自然現象造成的巧合,人為地描繪為媽祖的靈助,以此激發將士們戰勝困難的信心。

            鄭和如何塑造媽祖神力

            鄭和第一次下西洋回朝后,就極力推波助瀾,描繪一些媽祖靈驗的情景,還付諸行動,如奏請朝廷褒封修建媽祖廟。奏章得到明成祖朱棣的批復,下詔在南京龍江建天妃宮,并特加“護國庇民靈應弘仁普濟天妃”封號。

            據清朝乾隆年間出版、林清標輯的《敕封天后志》載:永樂七年,欽差太監鄭和往西洋,水途造遇狂飚禱神求庇,遂得安全歸,奏上奉旨,差官致祭......寶鈔各五百貫!

            鄭和為了使更多人信仰媽祖,把祭拜媽祖活動規格化。奏請皇帝,由皇帝下旨來訴說媽祖的靈驗和功勞,然后對媽祖進行褒封,還由皇帝頒發詔書建造媽祖廟。如《湄洲嶼志略》中就有這樣的記載:“......制曰:惟昭考純正圣妃林氏粹和靈惠,毓秀坤元,德配蒼穹,功參玄造。江海之大,惟神所司佑國庇民,夙彰顯應。自朕臨御以來,屢遣使諸番及饋運糧餉,經涉水道,賴神之靈保衛匡扶,飛飚翼送,神光道迎炎欠,忽感通捷于影響,所以往來之際悉得安康,神之功德著在天壤必有褒崇,以答靈貺、茲特加封‘護國庇民、妙靈昭應、弘仁普濟天妃’,仍建廟于都城外,賜額曰:弘仁普濟天妃之宮,爰遣人以牲禮庶羞致祭,惟神其鑒之!边@道詔書明確把媽祖再次褒封,賜宮名廟額,修建媽祖廟,這在當時是何等影響力。

            之后,鄭和每次下西洋回朝都奏請朝廷對媽祖進行褒封,到處修建媽祖廟,這一切都是在宣傳媽祖的靈驗,使各次下西洋中將士們對媽祖有了連續性的依托。

            鄭和曾否前往湄洲祭拜媽祖

            鄭和雖把對媽祖的神化作為鼓舞隨從的將士們一種戰略性的“精神寄托”,但鄭和對媽祖的尊重、敬抑也是虔誠的。

            中華媽祖文化交流協會副秘書長、媽祖研究專家周金琰先生在接受采訪時說,鄭和七下西洋活動中曾多次進行祭拜媽祖,分別于永樂三年、七年、十三年、十五年、十六年、十九年、宣德五年、宣德六年來湄洲媽祖祖廟祭拜媽祖。其中兩次是鄭和奉命親自致祭:第一次在永樂七年(1409年),也是鄭和第三次下西洋時代表朱棣皇帝到湄洲媽祖廟褒封媽祖;第二次在宣德六年(1431年),鄭和第七次下西洋前在福建長樂停留時代表皇帝到湄洲祭拜。

            周金琰還說:“鄭和下西洋,選擇福建作為中途候風點,除地理因素、物資因素外,也依托媽祖作為精神支柱來戰勝困難。媽祖信仰文化也在鄭和七下西洋的過程中得到進一步發揚光大!变刂迡屪孀鎻R大殿中塑有鄭和雕像,在江蘇太倉,原鄭和紀念館就在媽祖廟內。在全國各地有很多地方,把鄭和下西洋與媽祖文化都連在一起。如今,媽祖文化成為中華優秀傳統文化一部分,成為維系中華民族思想感情的紐帶,成為聯系海內外華僑華人的橋梁時,其中應有鄭和的一份功勞。

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